省エネ住宅は、生活における消費エネルギーを少なく抑えられるよう配慮された住宅のことよ。
住宅では冷暖房、給油、冷蔵庫の家電製品などさまざまなところでエネルギーを消費するわよね。

国土交通省ではエネルギー消費量を少なくするために、省エネ法によって基準を定めているわ。
省エネ法とは正式には「エネルギーの使用の合理化に関する法律」といい、建築物や機械器具において、石油、電力、ガスなどのエネルギーの効率的な使用促進を目的として制定された法律よ。

この法律が制定された背景には、1970年代に起きた2度の石油ショックがあるわね。
この石油ショックで日本では産業や生活において省エネルギー対策が進み、エネルギーを効率的に利用する動きが始まったの。
でも、それ以後もエネルギーの消費量は上昇したため、1979年に省エネ法が制定されたのよ。

この省エネ法はこれまでに2度の大改正が行われているわ。

1度目は1998年で、この改正ではトップランナー方式が導入されたわね。
これにより自動車や電気製品の省エネ基準を、市場に出ている最も優れた製品の消費効率にすることが定められたの。

2度目の改革は2005年では消費者が省エネルギーに取り組むことを促進する規定も整備されたわ。
当初は省エネルギー基準の対象は電気冷蔵庫、エアコン、自動車の3品だけだったけど、現在では20品以上の品目に拡がっているのよ。
省エネ住宅は環境にも優しく、また住む人にも負担の少ない住宅であって、今日では国をあげて省エネ住宅の普及に取り組んでいるわ。