省エネ住宅は断熱性とともに気密性が重視されているわ。

住宅ではどんなに閉め切っていてもドアや窓、壁や天井、床などの部材間には隙間が生じているわ。
この隙間の多少を気密性といい、気密性の高い住宅ほど隙間が少ない住宅だということになるわね。

しっかり断熱対策をしていても、少しの隙間から熱気や寒気が入り込み室温に影響を及ぼすわ。
特に冬には隙間からの冷気は暖房効果を下げるため、エネルギー消費量が増大するわね。
北海道など寒冷地から機密性の高い住宅が発達していったのはそのためだと考えられるわ。

現代では夏も冷房の使用が増え、隙間から冷房の冷気が外へ流出してしまい冷房効果を下げてしまうわ。
つまり気密性の高い住宅は冷暖房の効率がよく省エネだといえるわね。
気密性を高めるには断熱、気密性の高い高気密サッシを用いたり、断熱材とともに気密シートを張る方法が効果的よ。

近年では気密性が高まることによって問題も生じているわ。
それは室内空気の問題だわ。

隙間の多い昔の家では、少々汚れた空気があっても自然に外へ流出していきましたわ。
しかし高気密住宅では汚れた空気は室内に留まるの。
それは汚れた空気の中の有害物質も一緒に室内に留まることになるの。

そこで有害物質や汚れた空気を排除するために換気が必要となるわ。
換気は高気密であるほど有効に効果を発揮するわ。
換気は汚れた空気を排除して新鮮な空気を確保するだけでなく、室内の燃焼器具に必要な酸素を確保すないでどさまざま役割を果たすわ。

気密性の高い省エネ住宅では、住宅を設計する段階でしっかり換気計画をたてることが望まれるわ。