省エネ住宅でも省エネルギー対策が強化され、家庭でも省エネルギーに配慮した生活が強く求められているわ。

家庭における省エネルギー対策のひとつにエコキュートの導入があるわね。
エコキュートは数ある「自然冷媒ヒートポンプ式電気給湯機」の愛称として使われているものよ。
空気熱を利用して湯を沸かす高効率給湯機で、エコキュートによって湧いた湯は風呂や調理、最近では温水床暖房やパネルヒータ-にまで利用できるようになっているわ。
近年では各電力会社や給湯機メーカーが競って開発、販売しているのよ。

エコキュートで湯を沸かすために消費する電気エネルギーは、熱エネルギーの場合の3分の1程度で、従来の給湯機に比べてCO2排出量を60%削減することができるの。
そして大気中の熱を奪う冷媒CO2は工場などで発生したCO2を利用しているのよ。

エコキュートは地球温暖化の元凶であるCO2を逆に利用し、大幅に省エネ効果をあげる画期的な給湯機として高く評価されているわ。
2000年に開発されたエコキュートは2006年には約48万台が設置され、経済企画庁は2010年までに520万台の設置を目標にしているのよ。

省エネ住宅では経済性も重要だけど、エコキュートは初期費用がかかるものの、それ以上の経済的メリットがあるといわれているわ。
また国からの補助金制度もあって、初期費用の経済的負担は軽減されちゃうわよ。

エコキュートは設備を置くスペースが必要なこと、寒冷地に対応していないことなどのデメリットもいくつか指摘されていて、今後さらに改善が求められると思うけど、さらに普及し、省エネ住宅が増えることが期待されているわ。